Para pemain Inggris masih percaya pada Gareth Southgate saat mereka mencoba menyelesaikan masalah sebelum Piala Dunia

  • Whatsapp

LONDON – Gareth Southgate mungkin menyadari perbedaan pendapat yang berkembang di dalam basis penggemar Inggris dan waspada terhadap apa yang dia gambarkan sebagai “perang” yang akan datang dengan bagian-bagian media, tetapi pada hari Senin para pemainnya membuat penilaian yang paling penting dari semuanya. Tidak pernah ada peluang Asosiasi Sepak Bola menyingkirkan Southgate sebelum Piala Dunia dimulai di Qatar, tetapi dia berada di ambang rekor terendah baru dalam enam tahun masa jabatannya saat tertinggal 2-0 melawan Jerman dalam pertandingan UEFA Nations League Senin di Wembley. . . Pertanyaan telah berkembang semakin keras mengenai arah timnya sejak mencapai final Euro 2020 tahun lalu – khususnya apakah pemain berusia 52 tahun itu terlalu konservatif untuk memaksimalkan potensi serangan dari sekelompok individu yang menarik.

– Streaming di ESPN +: LaLiga, Bundesliga, MLS, lebih banyak (AS)

Southgate telah berbicara tentang berpegang teguh pada apa yang dia yakini setelah kekalahan tipis 1-0 pada hari Jumat di Italia dan di Wembley dia melakukan hal itu, menggunakan formasi 3-4-3 yang sekarang disukainya dan melanjutkan serangkaian panggilan seleksi yang terasa semakin istimewa. Southgate bertahan dalam kesetiaannya yang abadi kepada Harry Maguire dan Luke Shaw meskipun stok kedua pemain jatuh lebih cepat daripada pound Inggris di Manchester United, ia menempatkan Nick Pope di gawang alih-alih Aaron Ramsdale dengan Jordan Pickford cedera, dan Trent Alexander-Arnold dan Fikayo Tomori bahkan tidak ada dalam skuad matchday. SITUS JUDI BOLA | NAGA888

Pada saat pertandingan memasuki 20 menit terakhir, Wembley sepi, Jerman telah mengejek penduduk setempat dengan menyanyikan “football’s coming home” dalam bahasa Inggris yang sempurna dan Southgate memimpin selama 565 menit tanpa gol dari permainan terbuka. Dan kemudian Inggris bangkit, bangkit kembali untuk akhirnya finis 3-3.

Reece James, dipilih di depan Alexander-Arnold, mengayunkan umpan silang ke tiang jauh di mana Shaw mengontrol bola dan melepaskan tembakan di bawah Marc-Andre ter Stegen. Pemandangan satu bek sayap membantu yang lain membangkitkan kenangan awal cepat Inggris ke final Euro 2020 melawan Italia ketika Shaw mencetak gol setelah hanya dua menit, pendewaan masa jabatan Southgate.

Ini akan terasa seperti pembenaran, mengingat pencarian berkelanjutan untuk formasi paling efektif dengan grup saat ini, bergantian antara 3-4-3 dan sesuatu yang mendekati 4-2-3-1 – bentuk Southgate yang digunakan dalam pertandingan terbalik di Munich. Dan itu memicu comeback yang meriah.

Bukayo Saka dan Mason Mount, menggantikan Raheem Sterling dan Phil Foden lima menit sebelum gol Shaw, bangkit dengan cepat dan bergabung dengan baik untuk Mount untuk menyamakan kedudukan. Kemudian Nico Schlotterbeck melakukan tekel buruk terhadap Jude Bellingham di dalam kotak dan Harry Kane melangkah untuk membuat Inggris unggul.

Itu adalah nasib Southgate pada saat kemenangan direnggut dari genggamannya – atau, lebih tepatnya, meraba-raba dari genggaman Pope ketika penjaga gawang Newcastle United melepaskan tembakan jinak Serge Gnabry, memungkinkan Kai Havertz untuk menyamakan kedudukan. Tapi ini adalah malam ketika kesalahan individu merusak Inggris daripada kegagalan kolektif dan sistemik, yang diklaim oleh para pencela Southgate telah terjadi.

Di babak pertama tanpa gol, Inggris menciptakan peluang yang lebih baik tetapi Sterling, Phil Foden dan Kane tidak dapat memanfaatkan momen-momen itu, dan mereka tertinggal karena kesalahan yang lebih terisolasi. Maguire terlihat sangat merepotkan saat menjatuhkan Jamal Musala di dalam kotak. Gol kedua Havertz datang dari penyelesaian yang brilian tetapi, pertama, konsesi penguasaan bola murah lainnya dari Maguire.

Loyalitas Southgate kepada Maguire mengagumkan pada tingkat pribadi tetapi terlihat salah tempat mengingat kesalahan yang telah merasuki permainannya selama lebih dari satu tahun sekarang. Namun itu adalah sifat saling percaya yang memungkinkan kelompok kepemimpinan skuad Inggris, yang terdiri antara lain Kane, Sterling dan Jordan Henderson, merasa cukup nyaman untuk mendekati Southgate dan meminta pertemuan pribadi tanpa staf untuk mengatasi penurunan performa tim.

“Mereka bertanya apakah mereka bisa mengadakan pertemuan sendiri [tanpa staf pelatih] untuk membicarakan semuanya,” kata Southgate, Senin. “[Ini bukan tentang] pesan taktis, hanya menjaga orang-orang di jalurnya: ‘Kami setuju dengan apa yang diminta untuk kami lakukan, kami harus tetap tenang, kami telah melalui saat-saat seperti ini sebelumnya.’

“Kami memiliki pemain yang telah mengalami momen seperti ini bersama Inggris tetapi tidak begitu banyak sekarang, itulah sebabnya saya pikir mereka semua belajar bersama. Pada saat-saat itu, kami harus tetap berpegang pada apa yang kami lakukan.”

Sesuatu diaduk di sini. Untuk periode singkat 11 menit, Inggris mengingatkan diri mereka sendiri tentang yang terbaik yang pernah mereka lakukan di bawah Southgate: dinamis, terarah, dan tangguh. Sudah terlalu lama absen, dalam tampilan steril dua kali melawan Hungaria, dua kali melawan Italia dan untuk sebagian besar pertandingan di Munich. SITUS JUDI BOLA | NAGA888

Southgate perlu entah bagaimana memanfaatkan periode itu dan menciptakannya kembali selama lima minggu di Qatar – tanpa melihat para pemain sampai delapan hari sebelum turnamen. Dan juga tidak ada pertandingan pemanasan.

Jadwal domestik yang terus terang tidak masuk akal akan meminta banyak pemain ini dalam beberapa minggu mendatang. Mereka bisa, dalam semua kejujuran, telah dimaafkan karena mengalihkan pikiran mereka ke akhir pekan ini dan seterusnya – Liga Premier dilanjutkan dengan dua derby besar, di London utara dan Manchester – ketika kalah 2-0 di sini. Tapi mereka memilih untuk menggalang diri. Declan Rice dan Bellingham terus melakukannya di lini tengah. Bellingham adalah hal positif yang besar dari jeda internasional ini. Dia pasti akan mulai di Qatar.

Saka dan Mount memberikan dorongan nyata dari bangku cadangan. Pertahanan terus menjadi perhatian utama – itu adalah alasan utama untuk kehati-hatian Southgate, mencoba memberikan perlindungan yang lebih besar untuk lini belakang yang keropos dengan memperkuat lini tengah yang biasanya berjuang untuk mempertahankan kepemilikan. Ini adalah masalah lama. Tapi tampilan Senin menunjukkan Southgate dan para pemainnya masih bersatu dalam mencoba menyelesaikannya.